Guía del viajero

¿Cómo controlar la diarrea del viajero?

Los viajeros constituyen una población de riesgo para ciertos problemas de salud.1

La diarrea del viajero es un trastorno del tracto digestivo que suele ocasionar diarrea y cólicos abdominales. Es causada por la ingesta de alimentos o agua contaminados. Afortunadamente, la diarrea del viajero no suele ser grave en la mayoría de las personas, sólo es desagradable.2

Cuando visitas un lugar donde el clima o los estándares de sanidad son diferentes a los de tu hogar, aumenta tu riesgo de desarrollar diarrea del viajero.2

Los síntomas suelen aparecer durante el viaje, debido al tiempo de incubación de las bacterias, virus o parásitos que la provocan la enfermedad diarreica podría ocurrir hasta 7 a 10 días después de regresar a su lugar de origen.1

Tratamiento

La diarrea del viajero puede mejorar sin ningún tratamiento. Pero, mientras esperas, es importante que te mantengas hidratado con líquidos seguros, como agua embotellada o agua con electrolitos, como una solución de rehidratación oral (ver abajo). Si no pareces mejorar rápidamente, hay varios medicamentos disponibles para ayudar a aliviar los síntomas.3

  • Pepto bismol®. Este medicamento de venta libre puede disminuir la frecuencia de las deposiciones y reducir la duración de la enfermedad.
  • Agentes antimotilidad. Estos medicamentos, que incluyen loperamida y medicamentos que contienen difenoxilato, proporcionan un alivio rápido pero temporal al reducir los espasmos musculares en el tracto gastrointestinal.
  • Los medicamentos antimotilidad no se recomiendan para niños pequeños o personas con fiebre o diarrea con sangre, ya que pueden retrasar la eliminación de los organismos infecciosos y empeorar la enfermedad.
  • Antibióticos. Un médico puede recetarte un ciclo de antibióticos si tienes más de cuatro episodios de diarrea al día o síntomas graves, entre ellos fiebre o presencia de sangre, pus o mucosidad en las heces.

Tratamiento para evitar la deshidratación por diarrea del viajero

La deshidratación es la complicación más probable de la diarrea del viajero, por lo que es importante que trates de mantenerte bien hidratado.3

Los productos de rehidratación oral embotellados se encuentran disponibles en farmacias en áreas desarrolladas y muchas farmacias tienen sus propias marcas. Puedes encontrar paquetes de sales de rehidratación oral en polvo este polvo se debe reconstituir en agua embotellada o hervida.2

Si estos productos no están disponibles, puedes preparar tu propia solución de rehidratación de emergencia mezclando lo siguiente:3

  • 3/4 cucharadita de sal de mesa.
  • 2 cucharadas de azúcar.
  • 1 litro de agua hervida o embotellada no contaminada.

En conjunto con los medicamentos también se deben realizar algunos cambios en los alimentos para aminorar las complicaciones.3

Si tienes diarrea del viajero, evita la cafeína, el alcohol y los lácteos, que pueden empeorar los síntomas o aumentar la pérdida de liquidos.3

Bebe jugos de fruta envasados, té, caldo de sopa o bebidas deportivas para reemplazar los fluidos y minerales perdidos.3

Además, a medida que mejore la diarrea, prueba con una dieta de hidratos de carbono complejos fáciles de comer, como galletas saladas, cereales, plátanos, puré de manzana, tostadas o pan, arroz, papas y fideos blancos.3

Se puede regresar a la dieta normal a medida que esta pueda ser tolerada, regresando al consumo normal de alimentos de forma escalonada con especial precaución en productos lácteos, bebidas con cafeína y alimentos ricos en fibra.3

Referencias:

  1. Beraun-Villa M y Valdez LM. Diarrea del viajero.Rev Med Hered.2013; 24:54-61.
  2. Diarrea del viajero. Síntomas y causas. Mayo Clinic. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/travelers-diarrhea/symptoms-causes/syc-20352182?p=1
  3. Diarrea del viajero. Diagnóstico y tratamiento. Mayo Clinic. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/travelers-diarrhea/diagnosis-treatment/drc-20352188?p=1