Guía del viajero

Diarrea del Viajero (incluyendo tratamiento preventivo)

La diarrea del viajero es un trastorno del tracto digestivo que suele ocasionar diarrea y cólicos abdominales.1

La diarrea del viajero se adquiere principalmente a través de la ingestión de alimentos y bebidas contaminados con microrganismos que causan diarrea, y que pueden ser bacterias, parásitos y/o virus.2

Generalmente, es una enfermedad leve y que tiende a limitarse por sí sola; la mitad de los viajeros que la padecen experimentarán una cierta limitación de las actividades durante su viaje, mientras que hasta el 10% experimentarán diarrea persistente u otras complicaciones.2

Cuando visitas un lugar donde el clima o los estándares de sanidad son diferentes a los de tu hogar, aumenta tu riesgo de desarrollar diarrea del viajero.1 Para reducir el riesgo de tener diarrea del viajero, ten cuidado con lo que comes y bebes mientras viajas.1 Si desarrollas diarrea del viajero, lo más probable es que se resuelva sin tratamiento. Sin embargo, tener medicamentos aprobados por el médico al realizar viajes a lugares de alto riesgo, en caso de que la diarrea persista o empeore es buena idea.1

Síntomas

La diarrea del viajero puede comenzar de forma abrupta durante un viaje o poco tiempo después del regreso. La mayoría de las personas mejoran en un plazo de 1 a 2 días y se recuperan por completo en una semana. Sin embargo, puedes tener varios episodios de diarrea del viajero durante un mismo viaje.1 Los signos y síntomas más comunes de diarrea del viajero son los siguientes:

  • Aparición abrupta de episodios de deposiciones acuosas y más blandas tres o más veces al día
  • Una necesidad urgente de defecar.
  • Cólicos abdominales.
  • Náuseas.
  • Vómitos.
  • Fiebre.

Medidas preventivas frente a la diarrea del viajero.

Fármacos

La utilización de fármacos no antibióticos para la prevención de la diarrea del viajero merece alguna consideración. El subsalicilato de bismuto ha mostrado eficacia en la prevención de la diarrea del viajero con una reducción de hasta el 65% si se toma durante el viaje.1,2

La mayoría de las personas no necesita tomar antibióticos todos los días para prevenir la diarrea mientras se viaja.3 Las personas que están en riesgo de infecciones más peligrosas (como enfermedades intestinales crónicas, enfermedad renal, cáncer, diabetes o VIH) deben hablar con su médico antes de viajar.3 Cuida lo que comes

La regla general respecto al alimento cuando viajas a otro país es la siguiente: hervirlo, cocinarlo, pelarlo u olvidarlo. Sin embargo, es posible enfermarse incluso si se siguen estas reglas.

Otros consejos que pueden ayudar a disminuir el riesgo de enfermarte incluyen lo siguiente:1

  • No consumas alimentos de vendedores ambulantes -Evita la leche y los lácteos sin pasteurizar, incluidos los helados
  • Evita la carne, los pescados y los mariscos crudos o poco cocidos
  • Mantente alejado de los alimentos húmedos a temperatura ambiente, como salsas y ofertas de bufé
  • Come alimentos que estén bien cocidos y que se sirvan calientes.
  • Consume frutas y vegetales que puedas pelar
  • Sé consciente de que el alcohol en una bebida no te mantendrá a salvo de agua o hielo contaminados
  • Evita el agua no potable
  • Evita cubos de hielo o jugos de frutas mezcladas locales hechos con agua de la llave

Si no es posible comprar agua embotellada o hervir el agua, lleva contigo algún medio para purificarla.

Si la prevención no fue eficaz y padeces diarrea del viajero, sigue estas sugerencias para sentirte mejor:3

  • Tomar de 8 a 10 vasos de líquidos claros cada día. El agua o una solución rehidratadora oral es lo mejor
  • Tomar al menos 1 taza (240 mL) de líquido cada vez que tengas una deposición suelta

  • Consumir comidas pequeñas a lo largo del día, en lugar de las tres comidas grandes

  • Comer algunos alimentos salados, tales como rosquillas, sopa y bebidas rehidratantes

-Comer alimentos ricos en potasio, tales como plátanos, papas peladas y jugos de fruta, preferentemente envasados

Referencias:

  1. Diarrea del viajero. Mayo Clinic. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/travelers-diarrhea/symptoms-causes/syc-20352182?p=1
  2. Vila J, et al. Diarrea del viajero. Enferm Infecc Microbiol Clin. 2016;34(9):579–58.
  3. Dieta para diarrea del viajero. MedlinePlus. Disponible en: https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/002433.htm