Acidez

Acidez estomacal; causas principales

La acidez gástrica es una sensación de ardor justo debajo o detrás del esternón el centro del pecho. Generalmente proviene del esófago. El dolor suele originarse en el pecho desde el estómago y puede sentirse en el cuello o la garganta.1

Causas

Casi todos experimentamos acidez gástrica en algún momento de la vida. Si usted tiene acidez gástrica muy a menudo, puede tener enfermedad por reflujo gastroesofágico también llamada ERGE.1

Normalmente, cuando el alimento sólido o líquido entra al estómago, una banda de músculos que se encuentra al final del esófago lo cierra. Esta banda se denomina esfínter esofágico inferior (EEI). Si no logra cerrarse bien, los alimentos o el ácido del estómago pueden devolverse hacia el esófago (reflujo). Este material parcialmente digerido puede irritar el esófago, causando acidez y otros síntomas.1

La acidez gástrica es más probable que ocurra si tienes una hernia hiatal. Se da cuando la parte superior del estómago protruye hacia arriba dentro de la cavidad torácica. Esto debilita el EEI y facilita el reflujo de ácido desde el estómago hacia el esófago.1

Usted debe tratar la acidez gástrica ya que el reflujo puede dañar el recubrimiento del esófago. Con el tiempo puede ocasionar problemas serios. Hacer cambios en sus hábitos puede ayudar a prevenir la acidez gástrica y otros síntomas de ERGE.1

Factores de riesgo

Algunas comidas y bebidas pueden desencadenar la acidez estomacal en algunas personas, por ejemplo:2

  • Comidas picantes.
  • Cebollas.
  • Productos cítricos.
  • Productos a base de tomate, como la salsa kétchup.
  • Alimentos fritos o grasos.
  • Menta.
  • Chocolate.
  • Bebidas alcohólicas, carbonatadas, café u otras bebidas con cafeína.
  • Comidas abundantes o grasas.

El sobrepeso y el embarazo también pueden aumentar el riesgo de padecer acidez estomacal.

Los síntomas de la acidez estomacal incluyen:2

  • Un dolor ardiente en el pecho que generalmente ocurre después de comer y puede ocurrir por la noche.
  • Dolor que empeora al acostarse o agacharse.
  • Sabor amargo o ácido en la boca.

Los siguientes consejos le ayudarán a evitar la acidez gástrica y otros síntomas de ERGE. Habla con tu médico si la acidez gástrica sigue molestando después de tomar estas medidas.1

Primero, evita los alimentos y bebidas que puedan desencadenar el reflujo, tales como:11

  • Alcohol.
  • Cafeína.
  • Bebidas carbonatadas.
  • Chocolate.
  • Jugos y frutas cítricas.
  • Menta y yerbabuena.
  • Alimentos condimentados o grasos, productos lácteos ricos en grasa.
  • Tomates y salsas de tomate.

Luego, trata de cambiar tus hábitos alimenticios:1

  • Evita agacharte o hacer ejercicio inmediatamente después de comer.
  • Evita comer entre 3 a 4 horas antes de irse a dormir. Acostarse lleno hace que los contenidos del estómago ejerzan más presión sobre el esfínter esofágico inferior (EEI), lo que provoca acidez.
  • Ingiere comidas más pequeñas.

Haz otros cambios en tu estilo de vida de acuerdo con tus necesidades:1

  • Evita el uso de correas apretadas o vestimentas alrededor de la cintura, debido a que estos aprietan el estómago y pueden forzar los alimentos a devolverse.
  • Baja de peso si tienes sobrepeso. La obesidad aumenta la presión abdominal, lo cual puede hacer que los contenidos del estómago se devuelvan al esófago. En algunos casos, la ERGE desaparece después de que una persona con sobrepeso pierde de 10 a 15 libras (4.5 a 6.75 kg).
  • Duerme con la cabeza levantada cerca de 6 pulgadas (15 cm). Dormir con la cabeza a un nivel más alto que el estómago reduce la posibilidad de que los alimentos digeridos se devuelvan al esófago. Coloca libros, ladrillos o bloques de manera segura debajo de las patas de la cama en la parte de la cabecera. También puedes usar una almohada en forma de cuña debajo del colchón. Dormir con almohadas extra NO funciona bien para aliviar el reflujo o la acidez, debido a que las almohadas se pueden resbalar durante la noche.
  • Deja de fumar o de usar tabaco. Los químicos en el humo del cigarrillo o en los productos de tabaco debilitan el EEI.
  • Reduce el estrés. Intenta practicar yoga, taichí o meditación para ayudar a relajarte.

Si aún no logras un completo alivio, trata con medicamentos de venta libre:1

  • Los antiácidos, como el Maalox, la Mylanta o Tums ayudan a neutralizar los ácidos estomacales.