Acidez

Acidez y malestar estomacal: ¿Qué es?

La acidez estomacal es un dolor con ardor en el pecho, justo detrás del esternón. El dolor suele empeorar luego de comer, por la noche, o cuando uno está acostado o inclinado; es más frecuente o interfiere con tu rutina diaria y puede ser síntoma de un trastorno más serio que requiera de atención médica.1

La acidez estomacal ocasional es común y no es causa de preocupación. La mayoría de las personas pueden controlar la molestia de la acidez estomacal con cambios en el estilo de vida y medicamentos de venta libre. Cuando la acidez es frecuente o interfiere con la rutina diaria, puede ser síntoma de una enfermedad más importante que requiere de atención medica.1

¿Qué empeora la acidez estomacal?.

El embarazo, algunos alimentos, las bebidas alcohólicas y algunas medicinas pueden provocar acidez.2

Factores de riesgo

Algunas comidas y bebidas pueden desencadenar la acidez estomacal en algunas personas, por ejemplo:1

  • Comidas picantes.
  • Cebollas.
  • Productos cítricos.
  • Productos a base de tomate, como el kétchup.
  • Alimentos fritos o grasos.
  • Menta.
  • Chocolate.
  • Bebidas alcohólicas, carbonatadas, café u otras bebidas con cafeína.
  • Comidas abundantes o grasas.

Síntomas de la acidez estomacal

Los síntomas de la acidez estomacal varían. Pueden ser leves o extremos. La gravedad de la acidez estomacal puede depender de qué (y cuánto) haya comido.3

El síntoma principal de la acidez es una sensación de ardor en la garganta y el pecho. Esto sucede cuando el líquido ácido de su comida o bebida regresa al esófago. Puede tener dificultad para tragar o atragantarse con este ácido. Incluso puede hacerle ponerse ronco o toser.3

En general los síntomas incluyen:

  • Un dolor ardiente en el pecho que generalmente ocurre después de comer y puede suceder por la noche.
  • Dolor que empeora al acostarse o agacharse.
  • Sabor amargo o ácido en la boca.

Tratamiento

Muchos de los medicamentos de venta libre pueden ayudar a aliviar la acidez estomacal. Éstas son algunas de las opciones Dejar de fumar.4

  • Antiácidos: que ayudan a neutralizar el ácido estomacal. Los antiácidos podrían ofrecer un alivio rápido. Pero no pueden curar el esófago dañado por el ácido estomacal

  • Inhibidores de la producción de ácidos gástricos: que pueden reducir el ácido estomacal

Recomendaciones en caso de padecer acidez estomacal.

Los cambios en el estilo de vida pueden aliviar la acidez estomacal:4

  • Mantén un peso saludable. El peso excesivo presiona tu abdomen, empuja tu estómago hacia arriba y hace que el ácido regrese al esófago.
  • Evita la ropa ajustada, que presiona tu abdomen y el esfínter esofágico inferior.
  • Elimina los alimentos que te provocan acidez estomacal.
  • Evita recostarte luego de comer. Espera al menos tres horas.
  • Evita comer tarde.
  • Eleva la cabecera de tu cama si sientes acidez estomacal regularmente en la noche o cuando intentas dormir. Si eso no es posible, introduce una plataforma en forma de cuña entre el colchón y la cama para elevar tu cuerpo de la cintura para arriba. Elevar tu cabeza con almohadas adicionales no suele ser efectivo.
  • Evita el tabaquismo y el alcohol. Fumar y beber alcohol disminuyen la capacidad del esfínter esofágico inferior para funcionar correctamente.
  • Evita las comidas abundantes. En lugar de ello, consume muchas comidas pequeñas a lo largo del día.

¿Qué ocurre si los medicamentos o los cambios de estilo de vida no ayudan?

Si los cambios de estilo de vida y los medicamentos no te ayudan, el médico te puede solicitar algunos estudios, como una prueba de pH para medir la acidez en el esófago, o una endoscopía. En esta prueba, se inserta en el tracto digestivo un tubo pequeño que tiene una cámara diminuta para examinarlo y detectar problemas.5

¿Puede la acidez estomacal ser grave?

Si tienes acidez estomacal sólo de vez en cuando, probablemente no sea grave. Sin embargo, si tienes acidez estomacal con frecuencia, puede provocar esofagitis (una inflamación en el revestimiento del esófago).3 Si la esofagitis se vuelve severa, tu esófago podría estrecharse. Esto puede causar hemorragia o dificultad para tragar. Si tienes acidez estomacal frecuentemente, puede ser un síntoma de algo más grave. Podría significar que tienes:

  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).
  • Un revestimiento del estómago inflamado (gastritis).
  • Hernia hiatal.
  • Úlcera péptica.

¿Cuándo debes consultar a un médico?

Busca ayuda de inmediato si sientes dolores intensos o presión en el pecho, en especial en combinación con otros signos y síntomas como dolor en el brazo o en la mandíbula o dificultad para respirar. El dolor en el pecho puede ser un síntoma de un ataque cardiaco. Pide una cita con el médico en los siguientes casos:1

  • La acidez estomacal se produce más de dos veces por semana
  • Los síntomas persisten a pesar del uso de medicamentos de venta libre
  • Tienes dificultad para tragar
  • Tienes náuseas o vómitos persistentes
  • Pierdes peso porque tienes poco apetito o dificultad para comer

Referencias

  1. Acidez estomacal. Síntomas y causas. Mayo Clinic. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/heartburn/symptoms-causes/syc-20373223?p=1
  2. Acidez estomacal. MedlinePlus. Disponible en: https://medlineplus.gov/spanish/heartburn.html#
  3. Acidez estomacal. Familydoctor. Disponible en: https://es.familydoctor.org/condicion/acidez-estomacal/
  4. Acidez estomacal. Diagnóstico y tratamiento. Mayo Clinic. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/heartburn/diagnosis-treatment/drc-20373229?p=1
  5. Acidez estomacal: Lo que usted debe saber. MedlinePlus; Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales; Colegio Estadounidense de Gastroenterología. Disponible en: https://magazine.medlineplus.gov/es/art%C3%ADculo/acidez-estomacal-lo-que-usted-debe-saber